May 17, 2022

Cortez Masto y Colegas Instan a WhatsApp, Telegram y Signal Que Detengan la Propagación de la Desinformación en Español En Sus Aplicaciones de Mensajería Grupal

De acuerdo con un estudio, el 66% de los encuestados cuyo idioma principal es el español recibieron desinformación sobre la vacuna COVID-19 a través de aplicaciones de mensajería como Signal, Telegram y WhatsApp.

Washington, D.C. -- La senadora Catherine Cortez Masto (D-Nev.), los senadores Bob Menendez (D-N.J) y Ben Ray Luján (D-N.M.) y otros 22 colegas en el Congreso enviaron cartas bicamerales a los CEOs de WhatsApp, Telegram y Signal para expresar serias preocupaciones sobre la propagación de desinformación en español dirigida a las comunidades latinas en estas aplicaciones de mensajería grupal.  En su carta, los legisladores instan a estas empresas a describir qué pasos, si los hay, están tomando para prevenir o contrarrestar la desinformación en español.

"La propagación de la desinformación en español es una amenaza para nuestras comunidades y las empresas tecnológicas deben hacer más para combatirla sin comprometer nuestra privacidad", dijo la senadora Cortez Masto"Seguiré trabajando para hacer responsables a las empresas tecnológicas y me aseguraré de que protejamos a la comunidad latina contra la desinformación y de que fortalezcamos la confianza en la salud pública y nuestras instituciones democráticas”. 

Los legisladores dejaron en claro que las aplicaciones de mensajería grupal como WhatsApp, Telegram y Signal pueden abordar la propagación de la desinformación en español sin comprometer la privacidad del usuario o la integridad de la comunicación cifrada privada "al aumentar el acceso a verificación de hechos confiable en todos los idiomas, contratar e invertir adecuadamente en personal que tenga el contexto cultural necesario, e implementar otras herramientas para frenar la propagación de desinformación viral”.  También enfatizaron que “la difusión de contenido que propague la desinformación, socave los esfuerzos de salud pública e inculque desconfianza en nuestras instituciones democráticas debe ser una prioridad principal…”.

La desinformación se ha dirigido de manera desproporcionada a las comunidades de habla hispana en los Estados Unidos, incluidas las campañas durante las elecciones presidenciales de 2020 y el esfuerzo de vacunación contra el COVID-19. Los legisladores expresaron su preocupación sobre cómo las plataformas de mensajes grupales como Telegram son atractivas para aquellos que buscan difundir rápidamente desinformación a audiencias masivas porque permiten hasta 200,000 personas en un grupo con supervisión limitada. También señalaron cómo se estima que para el 2023, casi el 71% de la población latina de EE. UU. usará WhatsApp para mandar mensajes y cómo los jóvenes latinos tienen el doble de probabilidades de estas plataformas en comparación con la población general. Esto deja a los jóvenes expuestos a una tasa más alta de desinformación en comparación con la población general.

La primera y única latina en el Senado de los Estados Unidos, la senadora Cortez Masto está comprometida a combatir la desinformación. El año pasado, instó a los directores ejecutivos de tecnología para que actuaran ante la propagación desenfrenada de desinformación en español y otros idiomas distintos del inglés en Facebook, Twitter, YouTube y Nextdoor. También exigió a la administración del presidente Biden que combatiera la desinformación sobre la salud y garantizar que la información precisa sobre las vacunas llegue a las comunidades latinas en todo el país. Además, la senadora hizo un llamado a las plataformas en línea como Facebook y Twitter para que tomen medidas adicionales para detener la propagación de desinformación relacionada con los votantes y lideró una legislación bipartidista para financiar la investigación para detectar "deepfakes", videos en línea que imitan de manera realista la identidad de una persona.

Puede encontrar las cartas aquí en orden: WhatsApp, Telegram y Signal.

###