September 05, 2018

Cortez Masto presenta proyecto de ley Alcanzado a los Estudiantes de Inglés como Segundo Idioma

Washington, D.C. – La senadora federal Catherine Cortez Masto (D-NV) hoy presentó el proyecto de ley Alcanzando a los Estudiantes de Inglés como Segundo Idioma para abordar la escasez de maestros competentes para enseñar a los estudiantes de inglés como segundo idioma (ELs, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos. El proyecto de ley crearía un programa de subvenciones bajo el Título II de la Ley de Educación Superior para dar apoyo e incentivar a las universidades y colegios para crear programas de capacitación de maestros para abordar la escasez y preparar mejor a la próxima generación de docentes del idioma inglés. La senadora Cortez Masto elaboró el proyecto de ley Alcanzando a los Estudiantes de Inglés como Segundo Idioma después de hablar directamente con una maestra del Distrito Escolar del Condado Washoe sobre los desafíos que enfrentan los docentes que trabajan con estudiantes de inglés como segundo idioma. 

“Diez por ciento de los estudiantes en las escuelas públicas de Estados Unidos son estudiantes de inglés como segundo idioma. Eso significa que el diez por ciento de los estudiantes en las escuelas públicas enfrenta una brecha del idioma que los pone en riesgo de atrasarse académicamente”, dijo Cortez Masto. “He presentado este proyecto de ley para abordar la seria escasez de maestros del idioma inglés y ayudar a asegurar que los estudiantes de inglés como segundo idioma tengan los recursos necesarios para aprender a la par de los demás estudiantes”.

“El Distrito Escolar del Condado Washoe apoya legislación que busca mejorar la preparación de maestros en su tarea de apoyar a nuestros estudiantes del idioma inglés”, dijo Traci Davis, superintendente del Distrito Escolar del Condado Washoe. “Esperamos seguir nuestra colaboración con colegios y universidades a medida que trabajamos para mejorar los resultados para los estudiantes y continuamos el trabajo que el distrito ya está haciendo en relación al aprendizaje social y emocional, el trabajo de alcance a padres y familias y el apoyo a nuestros estudiantes con discapacidades.” 

La senadora Cortez Masto presentó el proyecto de ley acompañada por los senadores Kirsten Gillibrand (D-NY), Michael Bennet (D-CO), Amy Klobuchar (D-MN), Richard Blumenthal (D-CT), Chris Van Hollen (D-MD), Kamala Harris (D-CA), Dianne Feinstein (D-CA) y Mazie Hirono (D-HI). 

CONTEXTO: 

  1. El proyecto de ley Alcanzado a los Estudiantes de Inglés como Segundo Idioma crearía un programa de subvenciones para colegios y universidades bajo el Título II, Parte B de la Ley de Educación Superior para apoyar el desarrollo de programas de capacitación que preparen a futuros maestros para enseñar a estudiantes del inglés como segundo idioma. Para asegurar una subvención, se requeriría que las instituciones de educación superior se asocien con agencias de educación para crear o fortalecer programas que proveen candidatos docentes calificados con habilidades relacionadas a: 
  • Ayudar a estudiantes de inglés como segundo idioma en programas de educación pre kínder, primaria y secundaria a (1) alcanzar altos niveles académicos y satisfacer estándares estatales adoptados bajo el ESSA y a (2) dominar el inglés;
  • Reconocer y abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes de inglés como segundo idioma;
  • Identificar y enseñar de manera apropiada a los estudiantes de inglés con discapacidades y
  • Promover la participación de padres, familias y comunidades en los programas escolares de inglés como segundo idioma. 

Cinco millones de estudiantes – es decir, uno de cada diez estudiantes - en las escuelas públicas de Estados Unidos son estudiantes de inglés como segundo idioma. El número de estudiantes de inglés como segundo idioma está incrementando rápidamente, así como la diversidad de esta población de estudiantes. Los EL hablan más de 150 idiomas de todo el mundo, con un 70 por ciento de los estudiantes siendo hispanohablantes.

Bajo la Ley Todo Estudiante Triunfa (ESSA, por sus siglas en inglés), un estudiante de inglés como segundo idioma es definido como un estudiante entre las edades de tres y veintiún años cuyas dificultades hablando, leyendo, escribiendo o entendiendo el inglés crean barreras al éxito académico.

Enseñar a los estudiantes del inglés como segundo idioma requiere de habilidades específicas y estrategias de enseñanza especiales, pero el Departamento de Educación reporta que 32 estados enfrentan una escasez de maestros para los estudiantes de inglés como segundo idioma. Como resultado, miles de escuelas a lo ancho del país no pueden satisfacer las necesidades de una población creciente de estudiantes de inglés como segundo idioma. 

Se requeriría que los beneficiarios de estas subvenciones ofrezcan oportunidades de aprendizaje y provean el trabajo de curso necesario para que los candidatos docentes califiquen para una certificación de enseñanza de inglés como segundo idioma. También tendrían que presentar un reporte sobre la eficacia del programa de enseñanza del inglés como segundo idioma al Departamento de Educación. El proyecto de ley Alcanzando a los Estudiantes de Inglés como Segundo Idioma tiene el respaldo de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades (HACU), el Comité Conjunto de Idiomas (JCL), la Federación Americana de Maestros (AFT), la Asociación de Administradores y Superintendentes Latinos (ALAS) y la Asociación Internacional TESOL. El congresista Jim Langevin (D-RI) presentó un proyecto hermano en la Cámara de Representantes con apoyo bipartidista. 

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